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La Zone Bleue

Voyages à vélo

Calais -> Bruges > Amsterdam à vélo – jour 4

Bye-bye Dordrecht …

A plus tard ville moyenne du Benelux. Je ne sais pas comment ils ont fait les hollandais pour éliminer le stress de leurs villes. Il y a une ville en France où je vis la même expérience : c’est Saint-Quentin-en-Yvelines. C’est très étendu, aéré et on peut passer un peu partout en vélo. A mon avis le comité consultatif a passé du temps en Hollande avant d’appeler les pelleteuses.

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Magasin de  cigarette électronique à Dordrecht

… hello campagnes verglacées

20 kilomètres plus loin les belles pistes cyclables se muent en petites routes de campagne. Il fait 0 degrés mais je n’ai pas froid (même sans gants). Va chercher ?!

Au premier freinage dérapage sur 1 mètre. Ah oui c’est pour ça que la route brille. On va y aller prudemment.

Kinderdijk

Le convoi arrive vers les 9h30 dans un lieu connu du pays. Un coin où l’on recense une dense population de moulins old-school : Kinderdijk.

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Les Linmou

Ici règne un calme impérial. A part toutes ces poules d’eau, tous ces canards et toutes ces oies sauvages qui ont établi ici leur QG.

J’assomme deux castors avec le pied photo pour le petit-déjeuner, et accompagne le tout d’une grande rasade de cervoise.

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Linmou, bicoque et réflexion au lever du soleil

Je reste des heures dans le coin parce qu’ici on se ressource. Aussi parce que la glace doit fondre un peu pour continuer en sécurité. Egalement parce que je ne sais pas où aller …

Extension

Le vent m’a poussé dans la bonne direction depuis le début du voyage. Suis grave en avance sur le plan. Je sors la carte et éloigne un peu les yeux. Bon. La destination du jour est Gouda (pour les initiés, se prononce ca-mem-bert). Il y a Rotterdam plus à l’ouest. Ca fait un détour d’une trentaine de bornes. Il n’y pas un pet de vent. Alors Go pour la grande ville.

Rotterdam

Pour me rendre au centre-ville je vais pratiquer une technique d’orientation qui ne marche qu’ici … et éventuellement à Saint-Quentin-en-Yvelines. Je mets un waypoint sur la destination et navigue à la boussole. Avec tout ce réseau de pistes cyclables, et tous ces cyclistes qui donnent l’exemple des directions à prendre, j’atteins la destination rapidement, sans galère.

La ville se traverse comme dans du beurre. Et comme Dordrecht c’est un savant alliage de ville et de parcs.

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Rotterdam, version soft

Have a Gouda day!

Le reste du chemin est un peu franchement industriel, sauf dans une petite enclave ultra-confidentielle où je vais passer la nuit : Gouda.

Le centre-ville est minuscule. Il est entouré de canaux circulaires qui le délimitent de fait. Un bastion, tout rond, comme un gouda.

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Une arrière-boutique alléchante

Ici tout est à l’effigie de ce célèbre fromage. Le maire siège sur des meules de Gouda, les instituts de beauté proposent des masques au gouda. On dit même que que Jean-Paul Gouda a ajouté un ‘a’ en venant ici.

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Ce magasin fournit le casino en jetons

Un saut au centre-ville pour trouver des fruits et légumes (j’avais déjà du Gouda!). Une place bien ronde. Un cercle dans le cercle. Et au milieu … non, pas un Gouda. Une grande maison d’un type qui doit quand même être un peu mégalo.

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Maison traditionnelle de maître fromager, à Gouda

ÉPILOGUE

Demain dernier jour de voyage.

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Calais -> Bruges > Amsterdam à vélo – jour 3

Une journée de bichette

J’ai un peu trop bourriné les jours passés. Le train retour est vendredi et je suis presque arrivé … C’était sans compter avec un vent plus que favorable.

Alors grasse mât (réveil 6h30), petit déjeuner et départ la fleur au fusil sous un beau soleil chaud. Autant en profiter car demain il fait 0.

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Bichette croise daim en chemin

Destination

Aujourd’hui, telle bichette,  je roule 50 bornes jusqu’au Parc national De Biesbosch, près de Dordrecht.

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Oh un vélo et une piste cyclable!

La ville est spacieuse et mêle habitations, usines, facs. Ça respire, c’est agréable, et c’est très étendu comme coin. Et comme d’hab ça grouille de vélos. La voiture reste l’exception. Devant les sociétés des amoncellements de vélos. Lufinant!

Aurochs

Je croise des Aurochs je crois. Ils sont loin. L’histoire récente de ces animaux est sombre.

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Aurochs de loin

Nature

Bon la journée a été plutôt industrielle. Ca a fumé de partout. Je trouve un refuge en plein cœur du parc sus-cité (parc de brise balls). Et comme il fait encore jour je fais du vélo dedans.

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Biesbosch en hiver

Après quelques dérapages contrôlés dans les sites de nidification, une vidange de la boite de vitesses sur un castor et un doigt à une oie sauvage, je commence à m’imprégner de cette belle nature sauvage.

On ne va pas se mentir : la nature est un peu éteinte en hiver. Mais la traversée du parc est agréable avec ce beau soleil rasant de saison.

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Truc

Épilogue

Voilà. Une belle et courte journée.

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Une légende

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Calais > Bruges > Amsterdam à vélo – Jour 2

Le départ

Ce matin 4h le réveil sonne. Je le décale à 4h20. Je sais que la forme va revenir en pédalant. Ça m’empêche pas de me sentir un peu raplapla, quand même.

A Vlissingen il y a des gens. Ce Lundi matin les gens vont au travail. Donc en pleine nuit c’est une foule de gens qui se déplacent … en vélo. Partout. Des fois, rarement, quelques voitures.

Les cyclistes

J’aurais peut-être du commencer par ça. Ici c’est le royaume du vélo. Un coin où tout a été pensé pour lui. Un pays où une taxe sur les rustines provoque une manifestation de cyclistes en gilet jaune.

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Venez goûter mes polders! 3 la douzaine!

Depuis le début du voyage je croise quelques fois des voitures, de loin. Sinon c’est ou de la campagne déserte (sur les polders) ou alors des pistes cyclables quand ça devient un peu plus urbain. La voiture est au second plan. Et la moto  est inexistante.

The sun is rising

Un peu de canaux de 6h15 à 8h30 et c’est le lever de soleil. Oui oui. Fini la grisaille. Place à Râ.

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La famille mouton salue Râ

Vent

Oui aussi les Pays-Bas c’est le pays du vent. Plat comme un pankake, en bord de mer, le pays est très très venteux. Du jamais vu. Et ça continue à souffler globalement dans le bon sens.

En fait les moulins c’est un peu old-school. Les éoliennes sont de mise. Elles sont grandes, belles et tournent très vite ici.

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Mer

Aujourd’hui j’ai eu le privilège de longer les bords de mer. J’ai aussi serré les fesses en traversant le Zeelandbrug (un pont). Un pont de 10 kilomètres qui traverse la mer. Avec un fort vent de côté et avec des rafales inattendues, c’est tel un mec bourré que je l’ai traversé ‘stanc..

Froid

Il a commencé à faire un peu froid aujourd’hui. Preuve en est qu’un pull est presque limite pour faire une pause de 10 minutes en plein vent. Le thermos de thé chaud était bienvenu.

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Un peu girly le thermos … mais fait son office

Willemstad

Après environ 100 kilomètres (je pensais en faire 80 mais un bateau qui devait me faire passer sur une île restait à quai à cause du vent) le convoi arrive à Willemstad. Une cité fortifiée du temps de Napoléon. Ici la plupart des enseignes sont écrites en français.

Il est 13h30, j’arrive au B&B qui ouvre à 17h. Je fais donc un tour dans le bled.

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Willemstad

C’est un jolie petite bourgade chahutée par les ondées. Toutes les 10 minutes (en fait à chaque fois qu’un nuage passe) c’est une mini-tempête qui se déchaîne avec pluie, grêle et rafales de vent. Et juste après : soleil. L’Islande est connue pour ce zapping permanent. La Bretagne aussi. C’est la première fois que j’expérimente ces conditions et je commence à comprendre.

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Accalmie

L’avantage avec ce temps c’est que ça fait de beaux contrastes. Ciel noir et soleil, arcs-en-ciel. Les photographes sont aux aguets dans leurs chambres d’hôtel. Dès que ça change ils ouvrent la fenêtre et ils shootent!

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Tu lui veux quoi à ma selle ?

Epilogue

Une belle journée!

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